Klein evitó que Hellmuth consiguiera su brazalete 16 en Las Vegas

Jesse Klein, Archivo PokerGO
Jesse Klein, Archivo PokerGO

Jesse Klein, un jugador recreacional, oriundo de Filadelfia, se impuso en el US$25.000 H.O.R.S.E. Championship de las World Series of Poker (WSOP), evento en el que el favoritismo se inclinaba hacia el shark Phil Hellmuth, quien buscaba ampliar su marca como mayor ganador de torneos en la Serie Mundial. Con su título, Klein se embolsó algo más de medio millón de dólares, además de conseguir una victoria memorable entre varios históricos de esta disciplina mental.

Klein y un triunfo entre multicampeones que lo inscribirá en la historia de la Serie Mundial

Este sábado concluyó el US$25.000 H.O.R.S.E. Championship, uno de los eventos de modalidades mixtas más codiciados entre la parrilla de competencias de las World Series of Poker (WSOP), que retornan al Rio All-Suite Hotel & Casino de Las Vegas, luego de la cancelación del festival en 2020, por las medidas de confinamiento y las restricciones que fueron inevitables ante la pandemia del Covid-19.

El certamen, que convocó un field de 78 contendientes, tuvo como vencedor final a Jesse Klein, jugador recreacional, oriundo de Filadelfia, que dijo haber viajado solo por este fin de semana a Las Vegas, para elegir un torneo de buy-in alto en el que pudiera jugarse sus chances de conseguir un gran triunfo. La fortuna abrió las puertas para sus expectativas, y el buen Klein supo imponerse en esta exigente competencia, en la que se combinan modalidades de juego como Omaha Hi-Lo, Seven Cards Stud, Razz y Eight or Better, que se suman a la habitual variante No Limit Hold»em; para llevarse a casa el brazalete dorado y un codiciable premio de US$552.182.

En una compleja mesa final, en la que el favoritismo corría por cuenta de la mega estrella del poker Phil Hellmuth, quien llegaba a la definición con la aspiración de sumar su decimosexto triunfo en eventos de las WSOP para ampliar así su marca como mayor ganador de torneos del serial; Klein fue el que mejor provecho pudo sacar en sus spots para terminar venciendo no solo a Hellmuth, sino también a otros reconocidos jugadores con brazaletes en su historial como el británico Benny Glaser y el estadounidense Ben Yu, además del francés David Benyamine, ganador tanto de un brazalete del Mundial del Poker como de un título del World Poker Tour (WPT).

Klein selló su victoria al superar en el heads up a Glaser, quien había iniciado como líder entre los nueve finalistas. Ante el sólido desempeño con el que sorprendió el posterior campeón en su camino al título, al del Reino Unido no le quedó otro remedio que conformarse con el pago de US$341.274 que alcanzó en su condición de escolta. El podio se completó con el galo David Benyamine, quien obtuvo US$236.626 por su tercer lugar.

El certamen entregó una bolsa de premios total de US$1.842.750, con pagos para los 12 mejores de la clasificación. Antes de la definición, en el cierre del Día 2, disputado el viernes, ya habían pasado por caja el reconocido shark canadiense Daniel «Kid Poker» Negreanu (burbuja de mesa final con US$46.002), y los estadounidenses Roland Israelashvili (11°; US$46.002) y Cary Katz (12°; US$42.162). A continuación, la tabla completa de pagos del evento:

Campeón: Jesse Klein (Estados Unidos): US$552.182

Runner-up: Benny Glaser (Reino Unido): US$341.274

Tercero: David Benyamine (Francia): US$236.626

4°: Chad Eveslage (Estados Unidos): US$169.218

5°: Philip Sterheimer (Reino Unido): US$124.935

6°: Phil Hellmuth (Estados Unidos): US$95.329

7°: Ben Yu (Estados Unidos): US$75.260

8°: DJ Buckley (Estados Unidos): US$61.549

9°: Matt Glantz (Estados Unidos): US$52.211

10°: Daniel Negreanu (Canadá): US$46.002

11°: Roland Israelashvili (Estados Unidos): US$46.002

12°: Cary Katz (Estados Unidos): US$42.162

Aunque según el sitio web Hendon Mob, Jesse Klein acumula tan solo US$23.100 como producto de sus ganancias en torneos presenciales, esto resulta comprensible si se tiene en cuenta que el propio jugador afirma que habitualmente prefiere jugar en partidas de cash high stakes, en modalidades mixtas. En sus declaraciones a los medios, luego de las fotos de rigor con el brazalete que lo distingue como campeón de este exigente torneo, Klein afirmó:

“Vine aquí para jugar este evento y volver a casa el domingo. Tengo esposa y dos hijos: una niña de seis años y un chico de tres. Vine aquí para jugar este evento y eso es todo. Tal vez vuelva aquí pronto, luego de ganar este torneo. Me siento muy bien. Fue muy divertido. Los jugadores fueron increíbles, fue una estructura increíble. Me siento bien. Juego al poker para ganar, pero no lo hago profesionalmente. El evento HORSE es lo que quería jugar, ya que amo todas las modalidades diferentes de juego. Simplemente fue muy divertido”.

Jorge Loaiza

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