Manzano se convirtió en el primer chileno que alcanza un brazalete de campeón en la Serie Mundial de Poker

El experimentado profesional Álex Manzano selló una página histórica en esta disciplina mental para el país de la estrella solitaria, al imponerse en el torneo US$600 Pot Limit Omaha DeepStack (8-Handed), designado como evento #33 en las World Series of Poker (WSOP) 2024. Al superar en el heads up al estadounidense Robert Gill, Álex se aseguró un botín de US$161.846; mientras que a su escolta le correspondieron US$107.874. El podio se cerró con Kelly Kim, premiado con US$78.018.

En el torneo más importante de su vida, Manzano hizo historia dorada para Chile en Las Vegas

Sobre el amanecer de este viernes, el emblemático profesional austral Álex Manzano terminó en poder de todas las fichas en el torneo US$600 PLO DeepStack (8-Handed), competencia designada como evento #33 en el calendario de las World Series of Poker (WSOP) 2024. Manzano, símbolo de una generación del poker en su país, con victorias previas en todas las series importantes del circuito nacional chileno y en circuitos de élite latinoamericanos, como el Latin American Poker Tour (LAPT); escribió así el logro más destacado para un jugador de la nación austral en esta disciplina mental.

Para convertirse en el primer chileno en calzarse un brazalete en la Serie Mundial, Manzano se impuso ante un field en el que se registraron 2.402 entradas. Su hazaña alcanzó un tinte aún más épico al haber iniciado el heads up en franca desventaja frente al estadounidense Robert Gill. Incluso, en las primeras de cambio de ese duelo final, pareció que el anfitrión no tardaría mucho en inclinar la balanza a su favor, cuando redujo el stack del posterior campeón a menos de 20 obligadas. Sin embargo, Álex consiguió revertir la situación y emparejar el pulso; para pasar luego al frente y sentenciar la victoria, que le representó un botín de US$161.846; junto con la prestigiosa pulsera dorada.

Si bien éste no es el mayor cobro obtenido por Manzano en sus dos décadas de carrera, sí fue catalogado como el triunfo más importante en su trayectoria; en las declaraciones que entregó el vencedor a la cobertura oficial de estas WSOP 2024: «Éste fue mi mejor torneo desde que empecé a jugar, hace veinte años. Desde que juego profesionalmente, he ganado varias series; pero ésta es una competencia distinta, es especial, en la que siempre he querido estar, sin haber podido hacerlo durante muchos años; así que ganarlo ahora, es algo hermoso. Todavía estoy en shock. No puedo describir la sensación que esto me produce; pero se siente realmente bien», expresó el campeón, con elocuencia.

Con el título del Evento Principal del Latin American Poker Tour (LAPT), en la parada realizada en San Pablo, en febrero de 2011, Álex consiguió el premio más alto en su historial, por R$615.840 (US$368.722). El pago recibido con este triunfo en Las Vegas, aparece apenas en el tercer lugar entre los mejores registros de Manzano, superado también por los €237.500 (US$268.988) que le generó la victoria en el torneo €10.300 PLO Re-Entry, designado como evento #36 en la estación del European Poker Tour (EPT) que tuvo por sede a Barcelona, en agosto de 2016.

(Imagen por cortesía de WSOP.com)

En el cierre de su conversación con los medios, Álex apreció el apoyo que recibió; tanto de parte de sus amigos presentes durante la definición, como de quienes le hicieron llegar sus voces de aliento a través de medios digitales y redes sociales. Finalmente, se refirió al eventual festejo posterior a esta histórica proeza: «Normalmente no celebro mis victorias, porque usualmente termino muy cansado después de una sesión tan larga; pero ellos (sus amigos) van a armar fiesta y tengo que estar con ellos; así que, bueno, algo vamos a hacer», bromeó el shark.

Este PLO DeepStack (8-Handed) tuvo en juego un pozo que ascendió a US$1.385.700. Como escolta, Robert Gill facturó por US$107.874; mientras que su compatriota Kelly Kim cerró el podio y obtuvo US$78.018. A continuación, detallamos los pagos recibidos por los integrantes de la mesa final del certamen:

Campeón: Álex Manzano (Chile) US$161.846
Runner-up: Robert Gill (Estados Unidos) US$107.874
Tercer lugar: Kelly Kim (Estados Unidos) US$78.018

4°: Damos Sita (Estados Unidos) US$57.034
5°: Oziel Velador (Estados Unidos) US$42.149
6°: Mitchell Hynam (Reino Unido) US$31.492
7°: Nicholas Gonzalez (Estados Unidos) US$23.792
8°: Ruslan Nazarenko (Estados Unidos) US$18.177

Además del rutilante triunfo de Manzano, el buen balance para los latinoamericanos en esta competencia incluyó también el valioso avance del colombiano José Ferro, quien terminó en la undécima ubicación y se embolsó con ella un premio de US$10.978. Con él, fueron cuatro los jugadores cafeteros que pasaron por caja en este evento #33. Julián Segura ocupó la casilla 136 y recibió US$1.471; mientras que Eduardo Bernal, en el puesto 258 y Fernando Gutiérrez, en el 320, tuvieron que conformarse con un min-cash de US$1.200, cada uno. Cerramos con el detalle de los latinoamericanos que lograron rentabilidad en este concurrido torneo:

11°: José Ferro (Colombia) US$10.978
136°: Julián Segura (Colombia) US$1.471
222°: Milton Martini (Brasil) US$1.261
258°: Eduardo Bernal (Colombia) US$1.200
301°: Ricardo Furugem (Brasil) US$1.200
320°: Fernando Gutiérrez (Colombia) US$1.200
357°: Josué Muñoz (México) US$1.200
360°: José Severino (Panamá) US$1.200

Jorge Loaiza

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